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Douleur dans le bas du dos

Auteur expert, Dr Sundeept Bhalara, rhumatologue consultant et médecin.

Prochain examen prévu pour avril 2020

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Les maux de dos sont très fréquents, environ un sur trois d'entre nous les contractant chaque année. C'est généralement le bas du dos qui est touché. La douleur au bas du dos n’a normalement pas de cause sérieuse et, dans la plupart des cas, la douleur s’améliorera au bout de quatre à six semaines. Cependant, pour certains, le mal de dos peut durer plusieurs mois, voire plusieurs années.

Dans la plupart des cas, vous pouvez gérer vous-même le bas du dos en gardant la mobilité et en prenant éventuellement des analgésiques en vente libre. Consultez notre section d’auto-assistance ci-dessous pour plus d’informations. La douleur au dos disparaît généralement d'elle-même, mais veuillez consulter notre section sur les symptômes ci-dessous pour savoir quand contacter votre médecin.

Dame avec mal de dos

À propos de votre dos

Votre dos comporte de nombreuses parties liées, notamment des os, des articulations, des muscles, des ligaments, des nerfs et des tendons. Votre colonne vertébrale soutient votre dos. Il est composé de 24 os distincts appelés vertèbres empilés les uns sur les autres. En dessous se trouvent les os de votre sacrum et de votre coccyx, situés au bas de votre colonne vertébrale. Entre les vertèbres se trouvent des disques qui agissent comme des amortisseurs et permettent à votre colonne vertébrale de se plier. Votre colonne vertébrale passe à travers les vertèbres. Il transporte des signaux nerveux entre votre cerveau et le reste de votre corps. La moelle épinière se termine dans le bas du dos et continue sous forme de touffe de nerfs. C'est ce qu'on appelle la cauda equina, en latin «queue de cheval», à laquelle on pense.

Il est généralement difficile pour les médecins de dire exactement ce qui cause le mal de dos. C'est parce qu'il y a tellement de parties différentes dans le dos et les tissus qui l'entourent. Même des tests tels que les rayons X et les IRM n’aident pas la plupart des gens. Voir notre section causes ci-dessous pour plus d'informations.


Une image montrant les différentes parties de la colonne vertébrale

Symptômes de la douleur au bas du dos

Les symptômes du mal de dos peuvent varier d'une personne à l'autre. Le mal de dos peut apparaître soudainement, peut-être après que vous ayez soulevé quelque chose de lourd, ou peut-être apparaître progressivement au fil du temps. La douleur peut être très douloureuse ou moins forte. Certaines personnes souffrant de maux de dos ont également mal à une jambe, à la fesse ou à l'aine. Ceci est parfois appelé sciatique.

Vous constaterez probablement que la douleur est plus intense lorsque vous bougez et mieux quand vous vous allongez. Cela peut vous empêcher de mener à bien vos activités quotidiennes habituelles et vous aurez peut-être du mal à bien dormir. Votre mal de dos peut aller et venir, et vous pouvez constater que vous avez de bons et de moins bons jours.

Lorsque les symptômes du mal de dos ne sont pas attribués à une cause spécifique, telle qu'une affection médicale sous-jacente ou une blessure, on parle de «douleur au dos non spécifique».

La plupart des gens trouvent que leurs symptômes de douleur au dos s’améliorent au bout de quatre à six semaines. Contactez votre médecin si la douleur est grave ou s’aggrave avec le temps, ou si elle ne commence pas à s’améliorer après quelques semaines. Il est également préférable de contacter votre médecin si vous ne vous sentez pas bien, si vous avez une température élevée ou si vous avez déjà eu un cancer ou de l'ostéoporose. Votre médecin peut vouloir vérifier que votre mal de dos n’a pas de cause plus grave.

Vous devriez consulter un médecin immédiatement si vous:

  • avoir un engourdissement ou des picotements autour de vos fesses ou de vos organes génitaux
  • avoir de la difficulté à uriner
  • perdre le contrôle de vos intestins
  • sont instables lorsque vous marchez, vos jambes sont faibles ou votre pied tombe ou traîne

Ceux-ci peuvent être des signes que les nerfs au bas de votre colonne vertébrale sont pressés. C'est ce qu'on appelle le syndrome de la queue de cheval et nécessite un traitement urgent.

Diagnostic de la douleur au bas du dos

Votre physiothérapeute ou votre généraliste sera généralement en mesure de diagnostiquer la douleur au bas du dos à partir de vos symptômes et en vous examinant. Un physiothérapeute est un professionnel de la santé spécialisé dans le maintien et l'amélioration des mouvements et de la mobilité. Il n'y a souvent pas besoin de tests supplémentaires. Mais si vous avez d'autres symptômes, votre médecin peut vous recommander des tests. Ceux-ci pourraient inclure:

  • un rayon-X
  • un examen IRM (test utilisant des aimants et des ondes radio pour produire des images de l'intérieur du corps)
  • des analyses de sang

Si vous avez une douleur à long terme qui ne s’améliore pas, votre médecin généraliste peut vous adresser à un médecin spécialisé dans le traitement des affections du dos. Ils peuvent vous proposer des injections pour des zones engourdies temporairement dans le dos. Cela peut aider à identifier la cause de votre douleur.

Auto-assistance pour les douleurs lombaires

Habituellement, la douleur au bas du dos s’améliore en quelques jours ou quelques semaines et vous n’avez souvent pas besoin de voir votre médecin. Consultez notre section sur les symptômes ci-dessus pour obtenir des conseils sur le moment opportun pour obtenir de l'aide médicale.

Vous pouvez prendre diverses mesures pour soulager les maux de dos.

  • Restez actif et continuez vos activités quotidiennes aussi normalement que vous le pouvez. Cependant, n'oubliez pas de faire attention lorsque vous soulevez ou tournez votre dos. Les médecins conseillaient le repos au lit, mais nous savons maintenant que cela peut aggraver les maux de dos. Essayez d'éviter de rester assis pendant de longues périodes.
  • Faites des exercices et des étirements - voir notre section sur les exercices pour les douleurs au bas du dos ci-dessous.
  • Prenez des anti-inflammatoires non stéroïdiens en vente libre (AINS, par exemple, l'ibuprofène) si vous avez besoin d'un soulagement de la douleur. Le paracétamol seul ne fonctionne probablement pas bien pour les maux de dos. Vous ne devez prendre ces médicaments que pendant une courte période, pas pour les douleurs lombaires à long terme. Consultez notre section sur le traitement ci-dessous pour plus d'informations sur les analgésiques.
  • Vous voudrez peut-être essayer d'appliquer des traitements thermiques ou froids sur votre dos. Rappelez-vous de ne pas appliquer de glace directement sur votre peau.
  • Vous trouverez peut-être utile de dormir avec un petit coussin entre les genoux si vous dormez sur le côté. Ou avec des oreillers fermes sous les genoux, si vous dormez sur le dos.

Pour plus d'informations, cliquez sur l'infographie «Conseils d'autoassistance pour les maux de dos».

Une image montrant des astuces d'auto-assistance pour les maux de dos

Options de traitement pour les douleurs lombaires

Votre médecin vous encouragera probablement à essayer des mesures d'autoassistance - voir notre section sur l'autoassistance ci-dessus. Ils peuvent vous conseiller sur les symptômes à surveiller et sur la durée probable de vos symptômes. On vous conseillera peut-être de revenir si votre douleur ne s'est pas calmée après un délai convenu ou si vous développez d'autres symptômes.

En fonction de vos symptômes et de la manière dont ils vous affectent, votre médecin généraliste peut également vous proposer des médicaments ou vous diriger vers d’autres types de traitement. Par exemple, votre médecin traitant peut vous référer à un physiothérapeute. Si votre médecin soupçonne que votre douleur a une cause spécifique, il peut vous orienter vers un spécialiste.

Certains traitements sont conçus pour vous aider à gérer votre douleur plutôt que pour la guérir complètement.

Des médicaments

Votre médecin peut vous recommander de prendre des anti-inflammatoires non stéroïdiens en vente libre (AINS, par exemple l'ibuprofène). Ceux-ci peuvent soulager les maux de dos et vous aider à rester actif. Le paracétamol seul ne fonctionne probablement pas bien pour les maux de dos.

Si les AINS en vente libre ne vous aident pas, votre médecin peut vous proposer une dose plus élevée d’AINS. Ils peuvent également recommander un médicament plus puissant appelé opioïde. On vous conseillera peut-être de ne prendre ce médicament que pendant une très courte période. C'est parce que vous pouvez devenir dépendant d'eux si vous les prenez longtemps. Votre médecin peut également vous proposer un court traitement médicamenteux pour la relaxation musculaire.

Des antidépresseurs sont parfois proposés pour les douleurs lombaires, convaincus qu'ils peuvent agir comme analgésiques dans cette condition. Les dernières recommandations des experts ne recommandent pas l'utilisation de ces médicaments pour les douleurs lombaires. Si votre médecin vous propose des antidépresseurs, il vous expliquera pourquoi, à son avis, ils pourraient être efficaces dans votre cas particulier.

Lisez toujours attentivement les informations patient fournies avec votre médicament. Si vous avez des questions sur vos médicaments ou sur la façon de les prendre, demandez à votre pharmacien.

Thérapies physiques

Un physiothérapeute (un professionnel de la santé spécialisé dans les mouvements et la mobilité) ou un autre médecin ayant une formation spécialisée peut vous proposer une physiothérapie pour les douleurs lombaires . Cela pourrait inclure ce qui suit.

  • Un programme d'exercices comprenant activité physique, mouvements, renforcement musculaire, contrôle de la posture et étirement.
  • Thérapie «manuelle» (manuelle), telle que le massage ou la manipulation de la colonne vertébrale.

Vous voudrez peut-être essayer des thérapies complémentaires telles que le traitement chiropratique ou l' ostéopathie . Ces traitements ne sont généralement pas financés par le NHS, mais certaines personnes trouvent que des traitements tels que le traitement chiropratique sont utiles. Assurez-vous de faire vos recherches avant d'essayer quelque chose de nouveau.

Thérapie psychologique

Il peut être difficile d'être optimiste quand on a mal au dos depuis longtemps. Mais rester positif et rester actif peut vous aider à récupérer et à éviter que cela ne devienne à long terme.

Si vous constatez que votre mal de dos vous fait sentir vexé ou inquiet, des thérapies psychologiques peuvent vous aider à faire face à vos émotions. Votre médecin peut suggérer une thérapie de la parole appelée thérapie cognitivo-comportementale (TCC) parallèlement à votre programme d'exercice. Cela peut vous aider à comprendre vos pensées, vos sentiments et vos actions et à changer votre façon de réagir et de gérer la douleur. Vous pouvez également trouver des techniques de relaxation utiles. Celles-ci peuvent inclure des techniques simples telles que des exercices de respiration.

Chirurgie

La chirurgie est très rarement adaptée aux personnes souffrant de douleurs lombaires. En règle générale, votre chirurgien ne vous proposera une intervention chirurgicale pour le mal de dos que si aucun autre traitement n’a été efficace et si une cause spécifique a été identifiée. Comme avec toutes les procédures, la chirurgie du dos comporte certains risques. Demandez à votre médecin d’expliquer comment ces risques s’appliquent à vous.

Causes de la douleur au bas du dos

Mal de dos non spécifique

C'est de loin le type de mal de dos le plus courant. Il est peu probable que votre médecin soit en mesure de vous dire exactement quelle est la cause de la douleur, mais cela n'est généralement pas dû à un problème grave. C'est probablement souvent causé par une simple tension des muscles, des tendons ou des ligaments autour du dos, mais personne ne le sait vraiment.

Il peut y avoir un événement ou un mouvement spécifique qui a déclenché votre mal de dos. Peut-être que vous étiez en train de forcer, tordre ou soulever quelque chose de lourd. Ou le mal de dos peut être venu progressivement. Chez certaines personnes, cela est lié à des tâches répétitives au travail, ou à rester dans la même position pendant longtemps. Des douleurs au dos peuvent survenir à la suite de l'usure normale des os de votre colonne vertébrale à mesure que vous vieillissez. Une mauvaise posture peut aussi avoir exercé un stress sur les muscles autour de votre colonne vertébrale. Cela peut être causé par une combinaison de plusieurs facteurs, notamment émotionnels.

Mal de dos spécifique

Parfois, des dommages à des parties de votre colonne vertébrale peuvent être la cause de maux de dos. Des exemples de ceci sont:

  • un disque glissé (hernié) - lorsqu'un disque se gonfle et exerce une pression sur les nerfs de la colonne vertébrale
  • une fracture - une fissure ou une fracture dans l'un des os du dos, peut-être due à l' ostéoporose
  • Douleur inflammatoire au bas du dos - causée par une affection telle que la spondylarthrite ankylosante . Dans cette situation, votre système immunitaire provoque une inflammation des articulations de la colonne vertébrale et des ligaments.

Le mal de dos peut aussi être causé par une maladie grave telle qu'une infection ou un cancer, mais cela est très rare.

Prévention de la douleur au bas du dos

Si vous prenez soin de votre dos, vous réduirez considérablement vos risques de souffrir du dos. Les choses suivantes peuvent aider:

  • Exercice régulier. Marcher, nager ou utiliser un vélo d’exercice sont toutes des choses que vous pouvez faire même si vous avez un peu mal au dos. Prenez le temps de vous mettre en forme si vous essayez de nouvelles activités.
  • Lorsque vous soulevez des objets, pliez vos genoux et vos hanches et non votre dos.
  • Gardez une bonne posture. Si vous travaillez à un bureau / ordinateur, assurez-vous que votre fauteuil, votre bureau et votre écran d’ordinateur sont correctement configurés. Vous pourrez peut-être faire évaluer votre poste de travail par votre employeur.
  • Ne restez pas dans la même position pendant de longues périodes.

Effets émotionnels de la douleur au bas du dos

Le mal de dos affecte tout le monde différemment. Dans certaines situations, le mal de dos peut devenir chronique, ce qui signifie qu’il dure longtemps. Certains facteurs émotionnels peuvent augmenter le risque que votre mal de dos devienne chronique. Ceux-ci inclus:

  • certains comportements, comme croire que l'activité physique n'est pas utile ou avoir beaucoup de repos au lit
  • problèmes émotionnels, tels que se sentir déprimé ou anxieux
  • un manque de soutien social, par exemple de la part de votre famille
  • ne pas vouloir participer ou jouer un rôle actif dans votre traitement

Même si vous pensez peut-être que votre douleur est un signe avant-coureur qui vous empêche de pratiquer certaines activités, il est important de rester actif pour la surmonter. Si vous avez des questions sur le fait de rester actif, parlez-en à votre physiothérapeute ou à votre médecin. Ils peuvent vous rassurer sur le fait que rester mobilisé et avoir une attitude positive à l'égard de la gestion de votre mal de dos sont les éléments clés pour vous aider à récupérer.

Pour plus de détails, lisez notre section Assistance psychologique pour obtenir des informations sur les douleurs lombaires .

Exercices pour les douleurs lombaires

Si vous avez mal au bas du dos, il est important de rester actif. L’exercice est non seulement bénéfique pour votre santé générale, mais il peut également aider à réduire les maux de dos et à les empêcher de revenir.

Cliquez sur l'image pour ouvrir notre infographie des exercices pour les douleurs lombaires (PDF 83.3KB).

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